El Salvador 2022

EMANA Initiative is putting together a team, destination: El Salvador

In line with the themes of our previous trips to El Salvador, we are putting together a team with guys and girls who want to get to know El Salvador and share a bit of love along the way.

Sharing a bit of love means that you share some of your unique knowledge or experience through an educational activity that we organize in El Salvador. Like in previous trips, we like to engage with students and researchers at Salvadoran universities and facilitate spaces where local and foreign knowledge can be exchanged.

When?

At the moment, it looks like an ideal window would be in Spring 2022, late march – early april.

What is the plan?

A group of 6 – 10 people travel to San Salvador, El Salvador, and we stay there for 15 – 20 days (with a longer version available).

We spend the first 5 days in 2 coastal regions, Surf city (touristy) and a mangrove forest (less touristy). Here, we go head first into the rural life in El Salvador, focused on the social and ecological dynamics that support communities in the beautiful and stunning mangrove coastal forests.

The next 5 days we spend in San Salvador and nearby cities in Santa Ana or San Miguel. This period is focused on the engagement with Salvadoran youth in university campuses and social or government venues. The idea here is to organize lectures, panel discussions, forums where the traveling team can connect, share knowledge with the locals and vice-versa.

Evenings in the capital can include social activities organized by locals (like museum visits or traditional dinners) where we can bond with each other and with our hosts. We believe university campuses are places were the most radical and innovative ideas are born and thus we seek those connections with university students and researchers.

The final 5 days (in a 15 day scenario), we head to the moutain regions of El Salvador, namely in the department of Chalatenango, where we explore the highest point in El Salvador , the Pital peak. Here is an outdoor camping place with cool climate and where pines and prestine rivers flow.

Operationally, this period in the mountains will be used for intra-team bonding and creative brainstorming sessions. We hope to reflect on the experiences in El Salvador and how we, as EMANA, or with you, build on this experience and develop new projects that can be implemented in El Salvador, or elsewhere.

Stay tuned…

More and more details will be added to this page in the next couple of months, and aiming to have a complete travel plan before 1-Jan-22.

If you want to hear more about this trip, please leave your contact info in the google form below. I will reach out to those interested with updates.

La Democracia Salvadoreña, una conversación de adultos.

Los humanos tenemos una cualidad interesante, el tribalismo. Es decir, que nos gusta ser parte de una tribu. Es más fácil ver y ser parte del mundo con un filtro de ‘nosotros versus los demás’. Nosotros consideramos nuestra familia más importante que otras familias, nuestra comunidad más que las comunidades de otros, nuestro país y nuestros sueños adelante de los sueños de los demás. ¿Y como afecta nuestro tribalismo en una democracia?

En el caso de la democracia es similar. Nuestro partido político es mejor que otros, nuestra ideología y opiniones son superiores y mejor justificadas que las demás. Pero todo esto ya lo sabías. Lo difícil es comprender como la suma de todas las ideologías y actividades políticas afectan la dirección de un país, de una democracia.

Yo propongo que tengamos un diálogo de aquí en adelante separados de los niveles más bajos del partidismo. Un diálogo sobre un panorama objetivo de la situación en la que está pasando nuestro país El Salvador.

Un pequeño resumen: Después de la caída de la Unión Soviética y el muro de Berlín se culmina el fin de una guerra civil en El Salvador en 1992, en el cual El Salvador firmó los Acuerdos de Paz mediado por el Secretario General de las Naciones Unidas. Muchos no saben que esos acuerdos instalaron y fundamentaron las instituciones democráticas en El Salvador. Prueba de lo exitosa que es la democracia en El Salvador fue la transferencia pacifica de poder en 2009 (de ARENA a FMLN) y en 2019 (de FMLN a NI).

El tiempo 1992-2021 ha visto el crecimiento de una generación Salvadoreña posguerra, que ahora se conoce a sí misma y asume la responsabilidad de moldear su futuro. La democracia ha crecido con nosotros y ahora es tiempo de tener una conversación de adultos.

La imagen grande. El Salvador es quizás igual de interesante que Guatemala, pero absolutamente inferior a Costa Rica y Panamá en el teatro mundial. Sin embargo, tenemos algo interesante que nos distingue de los demás: nuestro escenario histórico y político. No hay duda que la integración económica de Centro América es una necesidad para poder competir en el escenario global como un bloque regional. Pero un bloque regional debe de basarse en una cooperación democrática. Adonde cada país pueda participar de manera abierta y llegar a acuerdos como región.

La imagen dentro d’El Salvador. Como país, nos conviene mantener una democracia sólida. Nos conviene modernizar nuestras instituciones gubernamentales para enfrentar las necesidades de este siglo. En estos tiempos donde sistemas de poder autoritarios–como en China, Rusia, Venezuela y otros países en Latinoamérica y África–están desafiando geopolíticamente a las democracias Líderes, es importante saber de qué lado de la historia queremos estar y entender que podemos ser parte de un grupo elite de democracias verdaderas (porque hay muchas solo son de nombre).

Si logramos mantener y renovar nuestra democracia, entonces creo yo que podremos enfrentar los desafíos que tenemos como país en los próximos 30 años. ¿Y como hacemos esto?

Respuesta: actualizando la Asamblea Legislativa. Imagínense ustedes que varias personas que fueron parte de los Acuerdos de Paz siguen manteniendo control sobre el Estado. Es tiempo de que el manto de la historia pase a otras personas más jóvenes, a la generación posguerra.

Yo tengo un mensaje simple: voten por lo nuevo, no la nueva versión de lo mismo, sino la primera versión de algo nuevo. Está claro que los favoritos son los de Nuevas Ideas, el partido de Nayib Bukele. Dada su victoria electoral en 2019, no es difícil imaginar que Nuevas Ideas puede ganar bastantes asientos en la Asamblea. Si es que algún voto perdió Nayib por alguna controversia en los primeros 1.5 años de presidencia, es poco probable que ese voto perdido regrese a ARENA o FMLN. 

Algunos acusan a los votantes de Nuevas Ideas de ciegamente seguir a Nayib; quiza algunos lo hagan, pero no es nada diferente de los miembros de otros partidos politicos. Personalmente, yo si creo que Nayib Bukele ha sido el presidente que necesitabamos para esta epoca. El tiempo de COVID, el tiempo de desastres naturales, y la persona con vision de un pais economicamente activo. Aun asi, las elecciones legislativas son diferentes y no creo que Nuevas Ideas debe de ganar el 100% de los asientos.

Yo le apuesto a lo nuevo, no lo viejo. En este caso, yo opino que es mejor dividir el voto en dos partidos nuevos: Nuevas Ideas y Nuestro Tiempo. Yo creo que es saludable dividir el poder entre estos dos partidos que, aunque tienen propuestas diferentes, comparten la energía y dinamismo necesario en el escenario político Salvadoreño moderno. Y si de verdad se sienten como defensores de la democracia, le pueden dar también un par de votos al partido de VAMOS. El enfoque está en lo nuevo no lo viejo.

Cabe mencionar de que la democracia no termina con el voto, sino que comienza con el voto. Debemos evolucionar a un discurso político donde demandemos de nuestros candidatos los valores y principios por lo que los elegimos. No deberíamos de defender actos indefensibles, sino que hacerles saber a nuestros candidatos que nuestro voto no está garantizado para siempre.

Nos ha llegado el momento de tener una conversación de adultos sobre nuestra casa, nuestro país El Salvador. Con las herramientas que nos han heredado la generación pasada, tenemos que construir nuestro futuro.

A failed insurrection: a letter to my American friends.

Americans are not very familiar with the term coup-d’etat, which translates from French as “hit to the state”, or an attack on the government. Well, many countries around the world are very familiar with this term, and the fundamental consequences that an insurrection entails.

The events of January 6th should never be forgotten and the groups that led and enabled the attack on the seat of government of the United States should be identified and punished. Some call it the Capitol Siege, the Capitol Riot, but however you want to call it, it was crystal clear that it was a coordinated act of insurrection.

Sure, many were just caught up in the crowd. Many were led by their emotions. But this was a planned attack on democracy and specifically, a democratic process of confirming a legitimate transition of power. I wanted to get my opinion about the insurrection clear, now I want to address my American friends about my views of America into this decade.

Please don’t brush this under the rug.

One thing was clear about the Capitol Siege, and that was that organized militia groups that exist within the US have true separatist and insurrectionist goals. If you supported/voted for Trump for one reason or another, you know that there are far-right extremists who also supported Trump. These people and groups have different goals in mind, and that is to establish a white state, ban immigration, and disregard democracy.

That is NOT the America I know. In almost 10 years of having lived in America, I met some of my closest friends and have learned so much about the American people and culture.

The US is an example to many around the world and now is one of those times where the world will watch how Americans address this period in their history.

I urge all my American friends, both on the Liberal and Conservative sides of the spectrum, to root out extremism from their society. If you are liberal, then you have to take the step to be open to different opinions and views, be them religious, like abortion and same-sex marriage, or other things. In a democracy, everyone has the right to their own views and Liberals should be the first to understand this.

If you are conservative, then you have to be courageous enough to speak against extremist groups that plague America, like white-supremacist and neo-nazis. These groups are real threats and are terrorist organizations that should in no way be associated with Republican nor Christian values. Many Christians were worried they would lose their country to the “radical left” and instead they are losing it to the extremist right.

To close I just want to say this: One thing I learned about American culture when I moved there in 2010 was that Americans don’t like excuses. If you are late for a meeting, then you are late and that is unacceptable. In El Salvador, the late person would go on a rant about how bad traffic was or any other thing to shift the blame to someone or something else but himself.

Americans are all about accountability. This is the time to take the responsibility to rebuild your country. Not to blame the “radical left” or the Trump fanatics, not to blame anyone, but to take responsibility. To ensure accountability. To define and promote the true American values of freedom, liberty, and the pursuit of happiness.

The world is watching and for better or worse many still look up to you.