Entendiendo la situación climática

Antes de explicar la situación climática de la manera que yo la entiendo, es importante aclarar de entrada mi experiencia científica; mis credenciales. Mi experiencia con el tema del cambio climático es dentro de la rama científica que estudia las percepciones y creencias de personas que experimentan impactos socioeconómicos por causas climatológicas. Es decir, por ejemplo, que en regiones que sufren inundación costera por mareas extremamente altas o por huracanes hay personas que, juntamente con agencias de gobierno, organizaciones sociales y científicos, quieren desarrollar e implementar planes de contingencia para reducir riesgos.

En mi campo de estudio, yo no estudio específicamente los cambios en el clima, sino que estudio a las personas que dicen estar sufriendo impactos causados por factores climáticos. El comportamiento y percepciones de estas personas sobre los cambios e impactos del clima me sirven para entender la situación climática en esas regiones. Por ellos es que yo creo que el clima esta cambiando mas de lo normal.

Ahora que ya he explicado mi enfoque científico, quiero avanzar a explicar la situación climática global. Basado en mi investigación y también en la literatura científica. Voy a describir (4) aspectos del cambio climático:

  1. El planeta es un sistema cerrado.

Imagínate una película del espacio con astronautas. Nuestro planeta Tierra es como una capsula espacial donde tenemos recursos limitados (agua, aire, comida, espacio, etc.) y tenemos que recircular mucho de estos recursos para prolongar nuestra vida en el espacio. Nuestro planeta es similar, pero en una escala mas grande (mas grande de tamaño y en escala temporal). Nuestras acciones de hoy, de esta década, de esta generación, tendrán consecuencias en el futuro. Así como la revolución industrial de los 1800s nos impulso a ser la sociedad que somos hoy en 2021, así también nuestras acciones tendrán repercusiones cientos de años en el futuro.

Los cambios climáticos de hoy son el resultado de las actividades industriales humanas de los últimos 200 años. Los magnates del hierro y de ferrocarriles y de energía de carbón y petróleo de los 1800s nunca se imaginaron que los desechos de la producción de materiales y el consumo de energía iban a afectar el sistema climático de hoy y de el futuro. Ellos no sabían que había una relación entre las emisiones de gases a la atmosfera y cambio climático. Honestamente, no los culpo. La ciencia climatológica no estaba tan avanzada en ese entonces y no tenían forma de saber que efectos secundarios la industrialización iba a tener. Ahora sabemos que en nuestro sistema Tierra los desechos no se desaparecen y tampoco se pueden expulsar al espacio. Esos desechos quedan atrapados dentro de nuestro planeta.

2. El planeta Tierra tiene la capacidad de adaptarse.

La belleza de nuestro planeta es que tiene la capacidad de adaptarse y lo hace buscando un equilibrio (es Física). ¡Esto es fenomenal! Con el único problema que la adaptación del planeta nos puede costar la supervivencia de los humanos. Es decir, el planeta va a sobrevivir el cambio climático, los humanos del futuro puede que no.

La forma en la que el planeta se adapta a la acumulación de gases tóxicos como Dióxido de Carbono (CO2) o gases con Nitrógeno (NOx) y metano (CH4) es a través de la absorción de gases en el océano. Una parte es absorbida por los bosques y plantas, pero la mayoría se absorbe por el océano. Cuando el agua del mar absorbe estos gases el agua dos cosas suceden: (i) el agua se convierte mas acida y (ii) la temperatura del agua incrementa. La acidificación de los océanos y el alza en su temperatura resultan en cambios en los ecosistemas marítimos (muchas especies marítimas no sobreviven en agua acida o caliente) y también contribuyen al alza del nivel del mar; esto se llama expansión térmica del agua.

El problema no termina ahí. Por otro lado, los efectos de gases tóxicos en la atmosfera atrapan la energía solar. Atrapar energía solar es similar a construir un invernadero en regiones heladas. Uno lo hace por que quiere mantener adentro del invernadero mas caliente que afuera: atrapando el calor. La acumulación de gases en la atmosfera contribuye a un efecto de invernadero, calentando adentro de la atmosfera. Entre mas gases son emitidos por los servicios industriales, mas fuerte es el efecto de invernadero en nuestro planeta.

3. El tema de los glaciales en los polos.

El efecto invernadero calienta cada vez mas nuestra biosfera (el área entre el suelo y la atmosfera donde vida existe) y eso contribuye a tener eventos climáticos como huracanes u olas de calor cada vez mas extremos. Una cosa importante de estos efectos es el desprendimiento y derretimiento de los glaciales polares. Es normal que, a lo largo de 1 año, en el verano un poco de hielo se derrite y en el invierno el hielo se reconstruye. El problema es cuando la proporción que se derrite es mayor y no se puede reconstruir en el invierno. Esto es lo que esta pasando en los polos. Esto no fuera la gran noticia sino estuviéramos monitoreando un incremento en el nivel del mar. El agua de los glaciales que se derrite entra al sistema de los océanos y se suma a la expansión térmica del agua por causas de absorción de gases. Por estas dos razones el nivel del mar esta creciendo a un ritmo exponencial y esto ya esta contribuyendo a un incremento de inundaciones en zonas costeras y cambios en ecosistemas costeros y marítimos.

4. Si no cambiamos nuestro estilo de vida estamos incrementando el ritmo del cambio climático.

Todas las cosas que he explicado van a incrementar de manera exponencial si como sociedad no cambiamos las formas de producción y consumo de energía. Nuestra generación ya esta sufriendo unos de estos impactos, pero las generaciones en el futuro (50 a 100 años) van a sufrir mucho mas si no actuamos hoy. Todos podemos trabajar para redefinir lo que es una sociedad moderna, tecnológica, económicamente fuerte y ecológicamente sostenible.

Mi punto de vista es que podemos ver este problema desde una perspectiva global, es decir, todos estamos en la misma capsula. Pero también tenemos que ver las soluciones con una perspectiva de transición hacia una sociedad que controle su producción de desechos. No podemos detener nuestro sistema económico, pero si tenemos que buscar soluciones para este problema. Muchas de estas soluciones pueden ser en avances tecnológicos que nos ayuden a producir y consumir energía de formas mas eficientes. Pero también tenemos que buscar formas realistas de reducir las emisiones de gases a la atmosfera. No podemos seguir echándole agua a una tina sin esperar que se rebalse.